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¿Qué es un “MacGuffin”?

En el mundo del cine y del guion hay ciertos conceptos que son fundamentales para comprender cómo se construyen y desarrollan las historias.

Además de un montón de términos para diferentes recursos narrativos que son más o menos conocidos por el público general, como por ejemplo “flashback”, giro de la trama o cliffhanger. Puedes leer más sobre estos dos últimos ya en otros artículos de nuestro blog pinchando sobre ellos. Pero hoy voy a hablarte de uno que puede no sonarte a menos que seas guionista.

El “MacGuffin”.

Hitchcock y el Macguffin

Aunque puede sonar como un término misterioso o enigmático, el MacGuffin es en realidad una herramienta narrativa simple pero poderosa que se utiliza en muchas películas para impulsar la trama y motivar a los personajes. A continuación, te explicaré cómo se utiliza en la escritura de guiones y algunos ejemplos destacados de su uso en el cine.

El MacGuffin se refiere a un objeto, personaje o situación que mueve la trama de la película, pero cuya verdadera naturaleza o importancia dentro del contexto de ésta puede ser vaga o secundaria. El término fue acuñado por el maestro del suspense Alfred Hitchcock y lo explica así en su libro-entrevista El cine según Hitchcock:

«La palabra procede de esta historia: Van dos hombres en un tren y uno de ellos le dice al otro “¿Qué es ese paquete que hay en el maletero que tiene sobre su cabeza?”. El otro contesta: “Ah, eso es un McGuffin”.

El primero insiste: “¿Qué es un McGuffin?”, y su compañero de viaje le responde: “Un MacGuffin es un aparato para cazar leones en Escocia”. “Pero si en Escocia no hay leones”, le espeta el primer hombre. “Entonces eso de ahí no es un McGuffin”, le responde el otro».

Con esto, Hitchcock describe el Macguffin como un elemento que motiva a los personajes y los lleva a actuar, pero que en sí mismo puede carecer de relevancia en la narrativa más allá de su función como catalizador para la acción.

¿Cómo funciona un MacGuffin?

Puede adoptar muchas formas y puede variar según el género de la historia. Por ejemplo, en una película de espías, el MacGuffin podría ser un dispositivo o un documento secreto que los protagonistas deben conseguir o proteger. En una película de aventuras, el MacGuffin podría ser un tesoro perdido o un artefacto antiguo.

El uso del MacGuffin puede añadir intriga y suspenso a una historia al dar a los personajes un objetivo claro y tangible para perseguir, mientras que al mismo tiempo permite que la trama se centre en el desarrollo de éstos y las relaciones entre ellos. A menudo, el MacGuffin se revela como menos importante de lo que inicialmente se creía una vez que se resuelve la trama principal, lo que demuestra aún más cómo su principal uso es como recurso narrativo.

Ejemplos de MacGuffin en películas

Ejemplos clásicos de un MacGuffin serían el dinero de Marion en el clásico de Hitchcock Psicosis, ya que la motiva a huir y refugiarse en el motel que la conduciría a su muerte; y cambiando así no sólo de protagonista a mitad de la película, sino además quedando olvidado en un coche al fondo de un lago. El dinero que creíamos tan importante ya no sirve para nada en la trama.

El otro ejemplo es el maletín en la película Pulp Fiction de Quentin Tarantino. A lo largo de la película, el contenido exacto del maletín se mantiene en secreto ya que nunca se muestra, pero motiva a los personajes a buscarlo, lo que hace que la trama se mueva. Sin embargo, la verdadera naturaleza del maletín no es relevante para la historia en sí misma dado que su importancia radica en su capacidad para generar conflicto y acción en la narrativa.

Otro claro ejemplo de MacGuffin que seguro que conoces pero que no habías caído que es uno es el anillo en las películas del El Señor de los Anillos. El anillo es el objeto central de la trama. Su posesión se convierte en el objetivo principal tanto para Sauron, que quiere recuperarlo para aumentar su poder, como para los personajes protagonistas, que buscan destruirlo para evitar eso mismo.

El anillo actúa como un catalizador para la acción durante toda la historia. Desde el momento en que Frodo hereda el anillo de Bilbo, su viaje para destruirlo se convierte en el núcleo de la narrativa. El objetivo de destruir el anillo da forma a las decisiones y acciones de los personajes principales, desde Frodo y sus compañeros, hasta los diferentes pueblos que se unen a la lucha contra Sauron.

Sin embargo, lo que hace que el anillo sea un MacGuffin es que su poder y naturaleza son ambiguos en la historia. Aunque se sabe que el anillo es peligroso y tiene el potencial de dar un gran poder a su poseedor, los detalles exactos de cómo funciona y cuál es su verdadero alcance no están completamente explicados en la narrativa.

De esta manera, el anillo es un MacGuffin al tener una presencia significativa en la narrativa, pero un significado y poderes que son ambiguos y sujetos a interpretación.

¿Conocías lo que es un MacGuffin? ¿Te ha resultado interesante? ¡Ahora ya conoces otro recurso narrativo más de los guionistas y tú mismo podrás usarlo para impulsar la trama en tu propio guion!